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[美食导行] 疫情之下美食嘉年华停止举办 租金损失如何承担?

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发表于 2020-3-18 12:22 | 显示全部楼层 |阅读模式
受疫情影响,美食嘉年华活动停止举办、商户被迫紧急撤场,活动主办方的租金能否退回?小商户的损失如何挽回?

近日,广东茂名茂南法院通过邀请行业协会、行业主管部门等第三方力量参与诉前调解,分两批共化解32件疫情期间租赁合同纠纷案件,助力当事人快速解决纠纷,得到各方当事人好评。

疫情突来,美食嘉年华商户被迫紧急撤场

在得知茂名市某文化传播公司正在推广美食嘉年华暨新春樱花文化贺岁节活动的消息后,餐饮业经营者俞某盘算了一下:参加这个美食节活动,乐观估计年初一至初十期间能有两三万元的收入。于是俞某与该公司签订了一份合同,约定租用该公司一个展位,一次性支付10天租金。与俞某有着同样想法并与该公司签订了合同的餐饮业经营者还有三十多名,其中有些人还同时租用了几个展位,均是一次性向公司交纳了10天的租金。

这是该文化传播公司经营者朱某第一次作为"甲方"在合同上签字,她同样对本次活动有着美好的期待。公司在2020年1月份注册成立,本次美食节是公司策划的第一个活动,她期望着这次活动能为公司带来"开门红"。她把美食节展位的租金分为四个档次,每天分别收取承租商户们200元-350元不等的租金。收到的租金刨去成本后剩余不多,但她估计只要游客人流量够大,游客进园赏樱的票务分成还是能带来可观收益的。

公司和商户都在紧张地做着各自的准备,铺设线路、安装设备、准备货物,一项项工作有条不紊地推进,全部商户得以在1月24日(除夕)进场完毕。但在准备的过程中,关于疫情的消息越来越多,一些商户隐隐担心美食节是否还能举办。商户们的担心很快就变成了现实,1月25日当天,活动举办方收到政府有关部门的指令,立刻停止活动。虽然只使用了展位不到一天的时间,但在疫情面前,商户们都识大体、顾大局,十分配合地进行撤场。

追讨租金,双方矛盾升级

活动停办给商户带来的损失可不小。商户为本次活动都准备了大量的原料,这些原料不少是用来制作风味小吃或特色饮品的,在疫情的重压下一夜之间失去了原有价值。另外,只使用了不到一天的美食节场地,都希望文化公司能把未使用期间的租金退还给他们。这些租金的数额虽然不大,但特殊时期小商户想尽量减少损失。商户们推举了俞某作为代表,与公司经营者朱某进行协商。朱某认为自己公司的损失也很大,不同意退还租金,第一次协商不欢而散。

商户随后又再次与朱某协商,仍然无果。商户只好向政府有关部门求助,有关部门组织双方进行协商寻求解决之道。在该次协商中,朱某只同意向每名商户退还几百元,但退还金额离商户的期望很远,而且该公司的工作人员态度蛮横,竟然做出拍桌子、把合同扔在地上等行为。这样一来,双方的矛盾便激化了。被激怒的商户铁定了心要把该公司告上法庭,通过法律武器维护自身的合法权益。

商户很快就通过广东法院诉讼服务网进行了网上立案。茂南法院诉讼服务中心工作人员在网上收到该批30多件案件的电子材料后,经初步审查发现该系列案件起诉的标的额不大,都是一两千元或者三四千元,且案情事实清楚、权利义务关系明确。如能通过诉前调解程序引导双方当事人达成调解,不仅有利于双方快速解决纠纷,还能为往后处理类似案件起到示范作用。

为此,茂南法院决定在审查立案期间引导双方当事人进行诉前调解,并安排了一名具有多年办案经验的退休法官担任调解员。考虑到商户人数众多且未委托律师,法院还建议邀请该次美食节的主管部门和律师协会派员参与调解。

释法说理,权衡双方诉讼风险

法院工作人员通过电话与商户代表俞某和公司负责人朱某联系,经过反复做工作,两人均同意诉前调解。因商户人数众多,为避免人员过多在法院聚集给防疫带来风险,调解员首先联系俞某和朱某协商。

3月10日上午,两人依约来到法院,法院要求两人做好防护措施,同时安排了宽敞通风的调解场所。茂名市律师协会由会长关建明参与调解,茂名市文广旅体局也派出相关负责人到场。两位特邀嘉宾的到来,为后续推进调解发挥了重要作用。

疫情之下美食嘉年华停止举办 租金损失如何承担?-1.jpg

调解现场。

调解伊始,朱某提出其已咨询过律师,本案的情况应适用法律规定的"情势变更"原则,其公司不需退还租金。面对朱某提出的问题,关建明会长解释了"情势变更"和"不可抗力"两个法律概念,并指出本案应适用"不可抗力"的相关法律规定。关建明表示,本案系因不可抗力的因素导致双方不能履行合同,但在广东已于1月23日晚启动一级应急响应的情况下,该公司仍然组织商户进场,且商户大部分时间未使用场地,该公司有责任退还租金以减少商户的损失。茂名市文广旅体局的工作人员也指出了该文化公司策划活动存在的问题和不足,建议朱某正视问题。经过两位特邀嘉宾的一番解释,两人对法律的有关规定都有了更清晰的认识。

在其后的调解中,俞某坚持要全额退还9天的租金。而朱某则表示其公司该成立不久,没有能力退还,双方就该问题一直僵持不下。为此,调解员向双方释明法律规定和诉讼风险:如果本案进入诉讼阶段,法官会综合考虑合同履行情况并兼顾公平原则作出判决,俞某一方的诉讼请求不一定能得到全部支持。但对朱某来说,如果法官判决公司承担退还租金的责任,则意味公司将面临强制执行和列入失信被执行人名单的风险。这对于一家新成立公司的商誉而言,负面影响极大。

达成一致,同意公司退回75%租金

在进一步明确法律规定的情况下,调解员和特邀嘉宾从情和理两方面耐心对两人进行"背靠背"的开导。大家建议俞某考虑小商户创业不易和当前疫情对公司运营的影响,可适当降低请求数额,共克时艰。另一方面,大家鼓励朱某积极面对问题,不要因暂时的困难而将公司置于不利的境地,更不要损毁自己的商誉。只要疫情过去,公司还是具有比较大的发展潜力的。大家还对朱某公司工作人员态度不当激化矛盾的做法进行了委婉批评,使朱某认识到了本次纠纷的症结所在。

在调解员和嘉宾"法理情"相交融的开导下,朱某的态度发生了明显的转变,俞某对朱某的处境也表示了理解,双方的心结得以解开。在其后的协商过程中,两人对退回的金额相向而行,差距越来越小,最后两人同意朱某退回75%租金,该案持续到中午时分得以顺利调解成功。

一案得以成功调解,调解员建议俞某帮忙多做其他商户的思想工作,转达朱某的积极态度,争取其他商户的支持。至下午上班时间,俞某致电调解员,表示商户中另有23户同意退还75%租金的解决方案。当天下午,该23名商户陆续来到法院。到来的商户对小朱难免还有微词,诉讼服务中心法官和调解员耐心和他们做思想工作,使他们的怨气也得到了消解。随后,调解员组织他们逐一与朱某确认退回的租金数额,小朱均当场通过手机转账支付。

对于因各种原因没有于3月10日到法院的部分商户,调解员趁热打铁通过俞某与他们联系,建议他们抓紧时间前来调解。3月13日上午,第二批8名商户在俞某的带领下,先后来到法院与朱某进行协商,朱某也按照此前的方案当场退还了租金给这些商户。至此,32名商户与文化公司的纠纷已得到化解。

南方法治报全媒体记者 李晓东 通讯员 吁青 何松富 文/图

编辑 张紫灵 见习编辑 徐哲
发表于 2020-3-18 12:52 | 显示全部楼层
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